• 年轻古董商不忘民族瑰宝 [独家专访国凤集团所属美国倚石轩创始人谷晓东先生——《北方航空》杂志]
  • 这是一个造梦与实践的时代。一位企业家的长子居然放弃国内舒适安逸的生活环境,拼到美国西海岸。现如今,作为美籍华人的他,每年都会受邀请到北京参加“国庆典礼暨海外华侨联谊会”,而且为辽宁、大连及其他省市对美交流和招商引资起到了推动作用。这其间的创业故事必将成为很多人的励志动力。
      于是,就在谷晓东先生创办美国倚石轩一周年之际,也是他单刀直闯美国整8年之时,笔者采访了这位大连籍青年收藏家。

    干过导游,开过卡车,卖过眼镜,当过老师
    美国梦从打工开始

    本刊记者:闯荡美国,对于无数个中国年轻人来说是极富梦幻性的,作为过来人,您有哪些经历及感悟可以和我们分享?
    谷晓东:1997年冬天,二十多岁的我踏上了心驰神往的美国大陆。洛杉矶虽说是美国第一大都市,但这里几番没有什么高楼大厦,没有熙攘的人群,也没有灯红酒绿的街区,呈现在我眼中的是一排排整齐的别墅、翠绿的草坪和高速公路上排成长龙的汽车。在高山和绿水的映衬下,这里就像一张没有落款的山水画。眼前的美景让初来乍到的我对未来充满了希望。
    然而,现实中的“语言障碍”就像一块绊脚石,挡住了我前进的脚步。虽然在国内也学了些外语,可真到用时却一个单词也想不起来了。我只好硬着头皮慢慢地啃“英格力士”,这样的挑灯夜战持续了近2年。如今,工作之余我经常自愿为来美国的内地朋友做翻译,老美都以为我是土生土长的华人后裔呢!
    在美国读了两年大学后,我抱着“想当老板先打工”的心态开始积蓄能量。我曾做过导游,开卡车,卖过眼镜,打过包装,还当过老师,丰富的工作经历让我汲取了充足的养分。终于有一天,机体光顾到我的头上。那是2002年12月,我受雇于一位做手工艺生意的老板,并和他一起去拉斯维加参加展销会。大概是受父亲的熏陶,闲暇时我的目光总是离不开古董玉器和那些精雕细琢的石雕、玉雕。看着那些原本我就特别熟悉且在国内总向父亲请教学习的古玩类物件时,一个做古董艺术品投资的念头在我的脑海中产生了。

    坚信中国艺术品生意必将开到太平洋对岸
    自强不息,生意才能生生不息

    本刊记者:投资古董艺术品领域,这在国内来说都是一个非常“高难”的生意,更何况是在不同文化、不同背景下的美国呢?那么,您一直能够坚持做下去,而且做得有声有色,凭借的是什么?
    谷晓东:做什么事情都不可能一马平川,说不定哪个环节就会出问题。对于别人来说,创业时最困难的莫过于启动资金的投入,可我是个例外,父母在我创业初期给予了我极大的支持和帮助。我把自己的想法告诉父亲后,第一笔启动资金很快就到位了,可麻烦也随之而来。2003年5月,当万事具备只欠东风之时,我被洛杉矶市政厅告知和我签订商业合同的原商场因某种问题被州政府通告停业,所有独立商家必须在3个月内办理停业手续。这对于我来说无异于当头一棒----不仅无法营业,就连店面装修和前期广告投入都意味着前功尽弃了。这次经历使我的信心倍受打击,我甚至开始怀疑自己的运气……
    现在想来,创业初期的种种磨砺对于我这个年轻人来说是件好事,就像父亲谆谆教导我时说的那样:天行健,君子当自强不息。我也是本着这种信念坚持不懈地一路走下来。
    功夫不负有心人。通过各方面的努力,“倚石轩珍藏品”终于在2003年12月正式开业了。店面坐落在洛杉矶最繁华的路段,社区商业包罗万象,治安及政策都一流的。
    开业当天,除了亲朋好友前来祝贺外,洛杉矶县城及市政府也派出专员赠送鲜花,以表祝贺。我的美国创业梦终于实现了。

    以石会友 ,以石结缘,销售额一路攀升
    “倚石轩”响彻美国西海岸

    本刊记者:据您的父亲国凤集团总裁谷敏先生介绍,您在美国开办的“倚石轩”要比国内店的生意好,这是为什么?
    谷晓东:不知是眷恋着一方热土还是被中国艺术品的魅力所吸引,洛杉矶的华人华侨对于“倚石轩”的珍藏品情有独钟。目前,“倚石轩”每月的销售量都在300件以上,月销售额多达25万美元。除华人之外,美国人对于东方艺术品也是颇感兴趣。每次看到他们赏石时惊异的表情,还有把玩石雕小件时爱不释手的神态,我总会有种说不出来的满足。这也许就是大家所说的事业感应感和 民族自豪感吧。
    通过一段时间的电视、报纸及电台的宣传,可以说“倚石轩”的名字响彻美国西海岸。从开业到现在,很多收藏家和爱石喜石的各方友人纷至沓来。每每茶余饭后,我们谈论的话题是中国几千年的古老篆刻艺术,还有收藏鉴赏奇石古玩时的一些常识。大家畅所欲言,毫无顾忌,真是不亦乐乎。另外,有些顾客带着自己收藏的艺术品到店里请我帮忙鉴定和评估,其中不乏品位和价值极高的古玩及石雕类艺术品,在国内都难得一见。这让我不胜感慨:美国的确是“藏龙卧虎”的地方。通过和持宝人的交流,我了解到大部分藏品都是经过几代人传承下来的。比如,最近我收购了一块宝玺,经知名权威宝玺专家杜奎老先生鉴定,才知这是一方“乾隆御览之宝”珍品。
    在海外干了这么多年收藏,我经常会见识到一些流失到海外的珍宝,我以自己的绵薄之力尽量收藏,因为看到自己国家的民族瑰宝身处异国他乡,每一位有爱国心的中国的都会为这痛心。所以,我相信随着祖国的日益强盛和经济腾飞,不久的将来,这些文物珍品必将会像这枚稀世之珍“乾隆御览之宝”一样,相续回到祖国的怀抱。
    如今,“倚石轩珍藏品”在洛杉矶开业已经一周年了,为了能够更深入、更广泛地宣扬国艺术品文化,也为了能使美国及全世界的华人华侨和子孙后代学习发扬中国艺术文化,“倚石轩”和母公司国凤集团经过董事会的一致决定,在未来5年时间内,在全美国西海岸和东海岸各地区采取加盟连锁制,欢迎个人及团体商家企业和商会加盟合作。目前,我正在筹划全国范围内的珍藏品巡展,与此同时,我们还将进入中国主流拍卖会,把多年来珍藏的具有代表性的艺术品展示给大家。
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